SIGNUM DRACONIS: Interview mit Oscar Grace, der mit der Poesie tanzt und sich in der Bibliothek verlor

SIGNUM DRACONIS haben sich mit der Vertonung von Dantes “Die Göttliche Komödie” einem großen Vorhaben gestellt. Der erste Teil der Trilogie, “The Divine Comedy: Inferno”, konnte gleichsam überraschen wie überzeugen. Dies gab uns Anlass, bei Mastermind Oscar Grace nachzufragen.

Vorab einmal Gratulation zum ersten Teil eurer Trilogie, “The Divine Comedy: Inferno“. Was sind so die Reaktionen auf das Album?

Danke vielmals. Die Wahrheit ist, dass wir derartige Reaktionen mit all den wunderbaren Kritiken und positiven Kommentaren nicht erwartet haben. Im Moment kann man sagen, dass unser Debütalbum eine fantastische und unerwartete Resonanz erfährt, worüber wir sehr erfreut sind.

Würdest du im Nachhinein etwas am Album verändern? Und wenn ja, was?

Ich halte mich für einen extremen Perfektionisten, einen Nonkonformisten, also würde ich sicherlich versuchen, irgendein unbedeutendes Detail zu ändern oder auszubessern, und ehe ich mich versehe, würde ich das ganze “Inferno“-Album komplett neu machen. Manchmal ist es also besser, vorwärts zu gehen, ohne zurückzublicken.

Du hattest ja schon vor über zehn Jahren die Idee, Dantes “Göttliche Komödie” zu vertonen. Was war damals der Auslöser?

Mein Leben war zu dieser Zeit ein völliges Chaos auf allen Ebenen, die man sich vorstellen kann, eine wahre Hölle. Eines Tages beschloss ich, mein Auto zu nehmen und aus der Stadt zu fahren, ziellos, auf der Suche nach einem Zufluchtsort in der Einsamkeit, wo ich ein wenig Frieden und Stille finden konnte … zu viele Dinge in meinem Kopf prasselten aufeinander, weißt du? Ich hielt an einem einsamen Ort an, schaute in den Himmel und versuchte, mich nur auf meinen eigenen Atem zu konzentrieren, um an nichts zu denken … und plötzlich ertönte es, nicht als Stimme, sondern als ein Gefühl, das ich durch meinen ganzen Körper als eine einfache und klare Botschaft wahrnehmen konnte: “Vertone die Göttliche Komödie!”. Es war keine Zeit zu verlieren. Sofort startete ich das Auto, fuhr zurück zu meinem Haus und sobald ich ankam, nahm ich die Göttliche Komödie zur Hand und begann von diesem Moment an daran zu arbeiten.

“So wie Dante in der Göttlichen Komödie Virgilio um Hilfe bittet, um aus dem dunklen Wald herauszukommen, wollte ich Dante bitten, mir zu helfen, aus der von ihm selbst beschriebenen Hölle herauszukommen.”

Du bist für die Recherchen zu Dantes Haus nach Florenz gefahren. Was hast du dir davon erwartet? Und welche Inspiration und Eindrücke hast du von dort mitgenommen?

Ich habe das Haus von Dante in Florenz zwei Mal besucht. Mein erster Besuch war sehr aufregend, denn ich versuchte mir vorzustellen, wie Dante wohl dort leben würde. Später, bei meinem zweiten Besuch und mitten im musikalischen Kompositionsprozess, kam ich wieder in seinem Haus an, aber dieses Mal mit einer Mischung aus Verzweiflung, Wut und Frustration wegen der Schwierigkeit der Arbeit. Ich setzte mich schweigend und niedergeschlagen auf die Treppe seines Hauses, und es kam mir nur in den Sinn, Dante selbst um Hilfe zu bitten. So wie Dante in der Göttlichen Komödie Virgilio um Hilfe bittet, um aus dem dunklen Wald herauszukommen, wollte ich Dante bitten, mir zu helfen, aus der von ihm selbst beschriebenen Hölle herauszukommen.

Was sind die Schwierigkeiten, ein literarisches Werk in Musik umzusetzen?

Die Wahrheit ist, dass es kein einfacher Prozess war. Im Gegenteil, es war ziemlich akribisch, komplex und langsam, um eine Arbeit hinzubekommen, die zumindest Dantes Opus Magnum würdig ist. Vielleicht könnten wir über die vier heikelsten oder entscheidendsten Phasen des gesamten Prozesses sprechen. Erstens: Extraktion des Textes. Zweitens, Übersetzung, Reim und Metrum ins Englische, an diesem Teil habe ich unzählige Stunden mit meinem guten Freund Frederick Pollock gearbeitet, bis ich das gewünschte Ergebnis hatte. Dann die Komposition der Musik und schließlich die Aufnahme mit all der Arbeit, die das mit sich bringt.

Ich habe gelesen, dass du die symphonischen Parts – ganz klassisch – mit einer Füllfeder auf Notenblättern geschrieben hast. Inwiefern macht das einen Unterschied beim Komponieren?

Die Idee war, Musik so natürlich und menschlich wie möglich zu gestalten. Kurz nachdem ich begonnen hatte, die ersten Skizzen zu komponieren, wurde mir klar, dass ich nicht versuchen konnte, Dantes “Inferno” mit Musik zu reflektieren, die bequem von zu Hause oder aus einem Studio stammt und wahllos Technologie einsetzt. Also komponiere ich Musik zu Dantes “Inferno” auf die alte Art und Weise, die mir eine ganz direkte, natürliche und menschliche Beziehung zur Musik ermöglicht. Als weitere Kuriosität muss ich sagen, dass die gesamte Arbeit an den Partituren nach Mitternacht geschrieben wurde und ich jeweils um sechs Uhr morgens aufgehört habe.

Wie kam der Kontakt zum Bratislava Symphony Orchestra zustande?

Oh! Über ihre offizielle Website (www.bso.sk) habe ich ihnen geschrieben, und sie haben mir geantwortet und mich sehr freundlich behandelt.

Hattest du schon spezielle Gast-Sänger*innen im Kopf, als du die Rollen definiert hast?

Wir hatten nie eine vorgefertigte Liste, wer die einzelnen Charaktere spielen sollte, aber alle unsere Gaststars waren absolut fantastisch! Es war uns eine große Ehre, mit ihnen allen zusammenzuarbeiten, und wir sind sehr stolz darauf, dass sie ihr Können und Professionalität in den Dienst von SIGNUM DRACONIS gestellt haben.

Gab es auch Absagen auf deine Anfragen, beim Album mitzuwirken?

Nein, es gab keine Absagen, alle unsere Gaststars sind erschienen, als ob das Schicksal es so wollte.

Mit welchen Gast-Sängern würdest du zusätzlich gerne einmal zusammenarbeiten?

Wahnsinn! Wenn ich frei und nach Belieben wählen könnte, würden wir nie aufhören. Aber ich muss sagen, dass alle Gaststars, die mit uns zusammengearbeitet haben, perfekt sind und ich würde keinen von ihnen gegen irgendjemanden eintauschen wollen.

“Simone Mularoni ist der einzige Mensch, der an zehn Orten gleichzeitig sein kann”

Wie war die Zusammenarbeit mit Simone Mularoni? Er scheint ja ein viel beschäftigter Mann zu sein, wenn ich an all die Alben denke, die in den letzten Jahren in seinem Domination Studio produziert worden sind.

Simone Mularoni ist ein unglaublicher Kerl. Er ist der einzige Mensch, den ich kenne, der an zehn Orten gleichzeitig sein kann. Nicht von dieser Erde! Glaub mir! Er ist nicht nur ein hervorragender Gitarrist sondern auch ein Zauberer des Klangs. Wir haben ihm einfach gesagt, was wir wollten, wonach wir suchten, und er kam nicht nur mit dem, was wir wollten, sondern er hat es sogar noch perfektioniert. Wir freuen uns schon darauf, wieder mit ihm zu arbeiten.

“Wir reden hier über ein Album mit etwa 90 Minuten Musik, also braucht man einen guten Plan oder eine gute Strategie, um den Hörer nicht zu langweilen oder zu vergraulen.”

Was mir besonders gut gefällt, ist die Vielseitigkeit des Albums: ist diese bewusst geplant gewesen oder hat sich diese im Laufe der Komposition oder Produktion ergeben?

In diesem Fall muss ich sagen, dass es geplant war. Wir reden hier über ein Album mit etwa 90 Minuten Musik, also braucht man einen guten Plan oder eine gute Strategie, um den Hörer nicht zu langweilen oder zu vergraulen.

“Ich musste die Musik frei fließen lassen und nur mit der Poesie tanzen”

War die Wahl der verwendeten Genres von vornherein klar?

Ein klares Nein. Wenn ich im Vornherein eine klare Idee gehabt hätte, hätten wir vielleicht die Vielseitigkeit des Albums beschädigen können. Tatsächlich hatte ich nur Ideen, wie z.B. mit verschiedenen Stimmungen zu spielen, die immer tiefer werden, während wir am tiefsten in das Zentrum der von Dante beschriebenen Hölle eindringen werden. Das “Spiel” schien darin zu bestehen, dass ich die Musik bis zu einem bestimmten Punkt erzwingen konnte, aber darüber hinaus musste ich sie frei fließen lassen und nur mit der Poesie tanzen. Auf diese Weise komponierte ich alle Titel der Reihe nach und die verschiedenen Genres ergaben sich spontan, fast wie von selbst.

Inwieweit wird sich die Musikrichtung in den anderen beiden Teilen der Trilogie ändern?

In keinem, es sei denn, die Reise geht weiter und wir sind der Hölle entkommen und haben uns dem Fegefeuer zugewandt, und natürlich wird jedes Kapitel davon die gleiche Genauigkeit und Hingabe haben; alles, was wir für “Inferno” gemacht haben, ist genau der gleiche “Modus Operandi”, den wir für den Rest des Werkes haben werden.

Wie weit sind die Aufnahmen für die diese beiden Teile schon beendet?

In diesen elf Jahren, die seit den Anfängen vergangen sind, hatten meine Bandkollegen und ich Zeit, viele Dinge zu planen. So habe ich zum Beispiel, während ich die Songs des “Inferno“-Albums komponiert habe, gleichzeitig am Grundgerüst des Fegefeuers und des Paradieses gearbeitet, damit sich die Arbeit ausgleicht. Es liegt noch viel Arbeit vor uns, aber man könnte sagen, dass die Linie und der Weg bereits vorgezeichnet sind.

Was passiert mit SIGNUM DRACONIS nach dem Ende der Trilogie?

Das ist eine sehr gute Frage und ich bin so froh, dass du mich gefragt hast, denn ich muss sagen, dass wir überrascht waren, einige Kritiken, Nachrichten oder Kommentare zu lesen, in denen wir als die Band dargestellt werden, die nur das Konzept der “Göttlichen Komödie” macht, was zum Teil richtig ist! Doch SIGNUM DRACONIS enthält auch andere Geheimnisse (Anm. d. Red.: dies ist auch der Grund, weshalb es keine Bandfotos gibt) und Überraschungen, die wir, wenn ihr alle wollt und mögt, mit der Zeit enthüllen werden. Für den Moment laden wir alle ein, diese musikalische Reise durch Dantes Inferno mit Ruhe und Aufmerksamkeit zu genießen und zu probieren.

Werden SIGNUM DRACONIS einmal live zu sehen sein?

Das wäre eine wunderbare Sache! Wir würden gerne eine engere und direktere Beziehung zu unseren Fans und der Öffentlichkeit haben. Wir freuen uns darauf. Leider ist es heutzutage eine schwierige Zeit für alle. Hoffen wir, dass sich die Situation stabilisiert und endgültig verbessert.

“Ich liebe Literatur und würde am liebsten alle meine Lieblingsbücher vertonen”

Welche literarischen Vorlagen würden dich noch reizen, um sie musikalische umzusetzen?

Ach du lieber Himmel! Ich liebe Literatur und würde am liebsten alle meine Lieblingsbücher vertonen und glaub mir, die Liste ist immens. Sich in Bibliotheken zu verlieren, ist eines meiner Lieblingshobbys … Ich werde also nur eines meiner Lieblingsbücher erwähnen, das sich auch perfekt im Symphonic Metal Stil aufführen ließe, nämlich das Werk von John Milton, “The Paradise Lost”.

In welchen anderen Musikprojekten wirkst du mit?

Nun ja… Ich habe einige “Fledermäuse”, die im Schloss herumflattern, aber heute beansprucht SIGNUM DRACONIS meine ganze Zeit.

Welche fünf Alben haben dich 2021 am meisten begeistert?

Vielleicht findest du es seltsam, aber ich verfolge die neuesten Veröffentlichungen nicht so sehr, um nicht von Stilen, Trends oder neuen Ideen anderer Bands beeinflusst zu werden, sondern meinem Stil oder meiner Vision von Musik treu zu bleiben. Ich hoffe, ich werde nicht missverstanden, es gibt heute viele unglaubliche Bands da draußen, und ich weiß, dass 2021 ein fantastisches Jahr für die Metal-Welt war, voll von erstaunlichen Veröffentlichungen, aber ich persönlich liebe es, Musik aus den 70ern, 80ern und der ersten Hälfte der 90er zu sammeln, weißt du? Besorg mir die Original-CDs oder Vinyl, oder lass jemanden kommen und mich eine erstaunliche Band aus dieser Zeit entdecken, die ich noch nie gehört hatte. Wenn du mir also erlaubst, werde ich mit den letzten fünf Alben antworten, die ich für meine Sammlung erworben habe:
“Eternal Dark” (PICTURE), “Tokyo Blade” (TOKYO BLADE), “In The Beginning…” (MALICE), “Rise Up” (PERSIAN RISK), “Shout it Out” (MAINEEAXE). Der Einfluss dieser Bands ist im Stil von SIGNUM DRACONIS deutlich spürbar.

Vielen Dank!

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STAY DRAGON !!!!